Entender la gestión postcosecha: importancia, desafíos y soluciones - GrainPro

Entender la gestión postcosecha: importancia, desafíos y soluciones

Definición de la gestión postcosecha.

La gestión poscosecha es un sistema de manejo, almacenamiento y transporte de productos agrícolas después de la cosecha. Para algunos productos, como el café y el cacao, las actividades poscosecha también pueden incluir el secado y la fermentación. La importancia del manejo postcosecha se ha establecido a lo largo de los años: fortalece la cadena de acción que produce, transporta y procesa los alimentos y todos los demás productos relacionados que dan sustento a la población mundial.

Además, la gestión poscosecha permite la planificación eficaz de cómo gestionar de forma sostenible los recursos finitos para el futuro. En otras palabras, a través de un manejo efectivo poscosecha, se puede actuar ahora para que el ambiente pueda sostener a las generaciones futuras.
Durante el período poscosecha, los manipuladores y productores se centran en preservar la calidad, la cantidad y la seguridad de los productos. Para los productores y comerciantes de café y cacao, mantener la integridad de los granos es importante porque afecta directamente el precio del producto. Esto significa tener que asegurar que humedad, contaminantes, y los insectos no afectarán la calidad de los productos.

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Si bien es extremadamente importante, el manejo poscosecha puede ser una tarea difícil para pequeños agricultores en muchas partes del mundo en comparación con los agricultores a escala industrial. Los pequeños agricultores generalmente trabajan con recursos limitados como mano de obra, financiamiento, insumos y otros. Aunque es un reto, la agricultura a pequeña escala se considera más sostenible, ya que ejerce menos presión sobre el medio ambiente.

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Sin embargo, esto no quiere decir que la agricultura industrial sea una actividad negativa. Cuando se hace correctamente, la agricultura industrial y el manejo industrial poscosecha tienen el potencial de convertirse en un cambio de juego cuando se trata de resolver problemas como acabar con el hambre en el mundo y lograr la seguridad alimentaria.

Desafíos en la gestión postcosecha.

Los desafíos para los productores, comerciantes y manipuladores están siempre presentes. Estos son algunos de los factores que pueden afectar el manejo poscosecha:

  • Los insumos y estructuras agrícolas son difíciles de obtener. La falta de infraestructura, el conocimiento adecuado y la tecnología adecuada pueden afectar enormemente el rendimiento y, como resultado de esto, los ingresos. Las inversiones en semillas, fertilizantes y otros insumos importantes previos a la cosecha pueden desperdiciarse si el manejo poscosecha no se realiza correctamente.
  • Para los pequeños agricultores, el falta de apoyo financiero puede romper su sustento. La mala cosecha de un solo año puede equivaler a una pérdida de décadas de ahorro. Esto se puede evitar mediante la colocación de sistemas poscosecha seguros y confiables. El apoyo financiero tanto de organizaciones no gubernamentales como de organismos gubernamentales también puede dar la diferencia que necesitan estos agricultores para tener una operación exitosa y sostenible.
  • Desigualdades de género también juegan un papel en los retos agrícolas. Las mujeres agricultoras a menudo se les brinda menos asistencia y oportunidades de las que realmente necesitan. La propiedad de la tierra, así como el acceso a la educación, la asistencia financiera, la fuerza laboral adicional y la infraestructura, son desafíos para la operación y el sustento de las mujeres agricultoras en todo el mundo.Conexo: Empowered: Giving way to the rise of women farmers
  • El cambio de tecnología también es un factor importante para el manejo poscosecha. Las normas internacionales para la fumigación, por ejemplo, se han modificado drásticamente debido a preocupaciones como el uso excesivo de químicos tóxicos. Estos cambios en la tecnología pueden ser difíciles de mantener para los productores, manipuladores y comerciantes, especialmente cuando están vinculados con la falta de apoyo financiero.
  • Otro enorme desafío al que se enfrenta el sector agrícola es cambio climático. Adaptarse a los cambios climáticos y prepararse para desastres naturales como sequías, inundaciones repentinas, huracanes y muchos más puede ser difícil.

Efectos de la mala gestión postcosecha

La mala gestión durante la temporada poscosecha puede tener graves efectos. Las pérdidas poscosecha se producen a gran escala, y casi un tercio de los alimentos del mundo se pierden o pierden. Solo en el África subsahariana, más de 333 millones de personas se vieron afectadas por la inseguridad alimentaria en 2016, según la World Hunger Organization.

Al mismo tiempo, la pérdida poscosecha afecta en gran medida los ingresos de los agricultores. La pérdida de una parte de su rendimiento y la calidad degradante de sus productos se traducen en una pérdida de sus ingresos. Esto agrava aún más el estado empobrecido de estos pequeños agricultores, creando dificultades para financiar sus medios de vida y para satisfacer las necesidades diarias de sus familias.

Otro efecto negativo de la mala gestión durante esta etapa del proceso agrícola es que los productos pueden contaminarse con escombros, insectos e incluso moho. Dichos contaminantes pueden poner en peligro a quienes consumen productos, especialmente cuando sustancias como aflatoxina y la ocratoxina se hacen presentes.

Conexo: Controlling aflatoxins through improved post-harvest practices

Importancia de la gestión postcosecha.

El manejo adecuado de los sistemas de postcosecha puede ser ayuda importante para resolver diversos problemas sociales y económicos. Una disminución significativa en la pérdida poscosecha puede aliviar la inseguridad alimentaria en todo el mundo.
Al mismo tiempo, la seguridad de los alimentos puede garantizarse protegiendo los productos contra el crecimiento de moho y la contaminación. Esto dará como resultado una mejor salud y empoderará a las comunidades pequeñas, lo que, a su vez, puede aliviar la pobreza.

Conexo: Reducing health risks by preventing mold growth

También se verá un aumento en las ganancias de los agricultores, comerciantes y manipuladores una vez que se aborde la pérdida poscosecha. A través de mejores instalaciones, tecnologías y técnicas, se puede preservar la calidad y los agricultores, comerciantes y manipuladores pueden vender sus productos a precios más altos. Al mismo tiempo, la pérdida de rendimiento ya no se producirá, por lo que se puede vender más.

Conexo: To a sustainable future: Benefits of reducing post-harvest food loss

Tener un sistema de gestión postcosecha sostenible y resistente al clima también puede contribuir en gran medida al éxito del sector agrícola.

Soluciones e innovaciones en la gestión postcosecha.

Después de haber sabido la importancia de la gestión poscosecha, también es esencial aprender cómo implementar mejores procesos de manejo y, eventualmente, lograr un mundo más sostenible. Gracias a las nuevas ideas y soluciones, ya no es imposible reducir el hambre en el mundo y crear opciones de alimentos más seguras. Ahora, la tecnología y las técnicas innovadoras están ayudando a los trabajadores del sector agrícola a reducir las pérdidas poscosecha.

Uno de estos enfoques postcosecha es el uso de tecnología hermética. Esta práctica simple pero notable se puede usar para controlar la infestación de insectos, proteger la calidad, preservar la cantidad y garantizar la seguridad de los alimentos.

El monitoreo minucioso de los productos mientras están almacenados también puede ayudar enormemente a garantizar que estén protegidos. Con la detección inalámbrica y el monitoreo remoto, los agricultores, comerciantes y manipuladores pueden garantizar que se ofrece protección en tiempo real.

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